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El camino hacia el 6G sostenible

Colleen Josephson, investigadora del equipo de Edge distribuido de la oficina del CTO en VMware

La sostenibilidad ha tenido mucha repercusión en el último año. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó un informe basado en más de 14.000 trabajos de investigación científica que explica exactamente lo que ocurrirá si la humanidad no controla inmediatamente las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). El mensaje principal es que, si no empezamos a avanzar rápidamente hacia la neutralidad del carbono, se acelerarán drásticamente las condiciones meteorológicas extremas, la destrucción de los hábitats animales, el deshielo de los glaciares y el correspondiente aumento del nivel del mar.

En este sentido, VMware está colaborando con el grupo de trabajo de la Next G Alliance que se centra en las redes móviles sostenibles de próxima generación. Este grupo, denominado Green G, está liderado por personal de VMware, HPE y Microsoft. Docenas de empresas miembros (entre ellas VMware, que ha aportado parte del contenido) han trabajado duro durante el último año para elaborar el primer white paper del grupo: “El camino hacia el 6G sostenible”.

A continuación, se presenta la visión general de las principales conclusiones y de los próximos pasos a llevar a cabo en el futuro:

Análisis del problema

Abordar la sostenibilidad es un reto que requiere que pensemos más allá de las energías renovables. Esto significa que las empresas, ya sean proveedores de servicios, operadores de redes y centros de datos o fabricantes de hardware, deben pensar en la sostenibilidad en casi todos los aspectos de sus operaciones.

La industria de las TIC tiene un papel crucial que desempeñar en la reducción de las emisiones de GEI. Las telecomunicaciones consumen entre el 2% y el 3% del suministro eléctrico mundial, mientras que la industria de las TIC en general consume actualmente entre el 5% y el 9%. Así que, a pesar de los encomiables aumentos de la eficiencia de la red hasta la fecha, si nos estancamos ahora, nos dirigimos a un aumento drástico de las emisiones y el consumo de energía en el futuro. Debemos encontrar formas nuevas e innovadoras de reducir el consumo de energía y hacer la transición a fuentes de energía renovables.

Dirigir la innovación

Para que las redes sostenibles sean una realidad, tenemos que hacer evolucionar cada parte de la red. VMware está en una posición única para impulsar la innovación de la RAN, el Edge y el centro de datos. Incluso en el 5G, muchos elementos de la red se pueden virtualizar a través de componentes de software que están desplegados en los centros de datos. Los operadores están pasando de soluciones de hardware customizadas a implementaciones basadas en software en hardware de uso general. Cada vez más y más funciones de la red se alejan del hardware específico para un uso concreto y están siendo distribuidas a través del centro de datos, la nube, el Edge o lo que pueda venir en el futuro. Se espera que esta tendencia continue con el 6G. Uno de los principales beneficios del de las redes definidas por software es que permitirán un ciclo de desarrollo mucho más raido que con las redes tradicionales basadas en hardware. Esto nos permitirá ser más rápidos a la hora de desarrollar nuevas funcionalidades de ahorro de energía, por ejemplo.

Entre las recomendaciones del white paper sobre cómo debemos dirigir nuestros esfuerzos al diseñar el 6G, destacan:

  • Invertir en innovación para los centros de datos “verdes”, virtualización, técnicas de gestión de redes y consumo de energía del IoT.
  • Convertir el consumo de energía en una métrica de primera clase a la hora de diseñar el 6G, es decir, comparable en importancia a cómo vemos las métricas de fiabilidad y disponibilidad en las redes actuales.
Las TI como potenciadoras de la sostenibilidad

Las redes de datos son la columna vertebral de nuestra economía moderna. Teniendo en cuenta que muchas otras industrias dependen de las TI, tenemos la responsabilidad de minimizar nuestras propias emisiones. En definitiva, las TI también pueden permitir la sostenibilidad en otras industrias de maneras más innovadoras:

  • En la agricultura, las redes de sensores medioambientales permiten controlar por ejemplo la humedad del suelo para reducir el consumo de agua.
  • En lo que respecta al trabajo a distancia, el uso de las videoconferencias y las soluciones de telepresencia (como la realidad virtual y la realidad aumentada) pueden ayudar a reducir las emisiones de carbono asociadas a los viajes de negocios.
  • Otros ámbitos serán las redes inteligentes, los centros de datos interactivos con la red y las mircroredes para evitar la necesidad de baterías.

La idea a trasladar es que el impacto potencial de las TI como facilitadoras de la sostenibilidad es muy significativo. Algunas fuentes estiman que la industria de las TI evitará 10 veces más emisiones que las que emite como industria para 2030.

¿Qué será lo siguiente?

VMware se toma muy en serio los aspectos medioambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG). Impulsados por nuestra Agenda 2030, ya estamos avanzando en varias de las recomendaciones expuestas en este white paper. Estamos orgullosos de haber sido invitados a al Índice de Sostenibilidad Dow Jones por segundo año consecutivo y a su vez, estamos trabajando en nuestro compromiso con la sostenibilidad y acelerando la innovación sostenible en 2022. Estamos encantados de liderar el camino hacia un futuro más sostenible.

Puede acceder al white paper desde aquí para obtener más detalles sobre el camino hacia el 6G sostenible. El grupo de trabajo Green G sigue trabajando en nuevos white papers que profundizarán en temas relacionados con las redes móviles sostenibles, así que permanece atento.

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