Meet the Hiring Manager

Meet the Hiring Manager: Teodor Parvanov — R&D Manager, Core Blockchain Platform

Our Meet the Hiring Manager series allows you to get to know the people who grow teams at VMware. You’ll learn about our hiring managers’ career paths and what they look for in candidates during the interview process. This week we’d like you to meet Teodor Parvanov.

For Bulgarian – read below.

Job title: R&D Manager, Core Blockchain Platform

Years at VMware: 7 years

First job: Farmhand in France during my student years… Every morning I would wake up at 4:30 AM and drive a Citroen 2CV to get to the organic orchards, where I would spend my workday in joyful care of the apple trees. The baguette and cheese for lunch were a big highlight (of course served from a basket covered by a cloth featuring the proverbial red and white stripes) 😊

Fun fact: I really love Dungeons & Dragons, especially in the Forgotten Realms setting and I dabble as a dungeon expert too. I am usually a very kind DM – everybody wins in sessions that I lead (except, of course, the defeated dragon towards the end of the adventure).

Favorite social distancing activity: Playing board games virtually. Fortunately, one of my favorite games – Axis & Allies has a very decent digital multiplayer version.

Tell us about your career journey to date?

My professional career began in Paris, France, right after I completed my master’s degree in computer science and avionics at the french Ecole Nationale Supérieure de Mécanique et d’Aérotechnique (ENSMA) in Poitiers. After a total of 11 years of studying and working across France and Belgium, I decided to return to Bulgaria by joining VMware’s R&D site in Sofia. From that point onwards, I believe that my career reflects an inner search for a better understanding of various aspects of computer science and the desire to leverage this curiosity for creating products that matter for people who care. I’m going to tell you about my journey from individual contributor to leading a team of top engineers building VMware’s state-of-the-art enterprise blockchain platform. My first job as an engineer at VMware was to build an automation system for deploying the SDDC (Software-Defined Data Center); one can think of it as a sort of Lego where the building blocks are VMware’s products. I was fascinated by these complex constructs where we even experimented with formal verification techniques, to prove the consistency of automated setups. My growing interest in formal methods and knowledge engineering then led me to the vSphere Analytics team where we would create systems for producing insights based on petabytes of data from real-world deployments. At this point, I had a good understanding of how computing could be used for creating knowledge and insights from raw data… I thought, isn’t this the very definition of intelligence at scale? However, I also noticed that data privacy and auditability were an issue for feeding those complex learning algorithms. I then started looking into ways to provide more trust into the process of collecting and using sensitive customer data – and it turned out blockchain technology held some answers to key questions in that area. At this point, I was already beyond my 5th year at VMware – a milestone for which the company awards us with the opportunity to invest 3 months (a.k.a. “Take 3”) in a topic of high potential – for which I chose blockchain. This “hobby” quickly grew into a passion and eventually into my actual job as the first blockchain engineering positions in Bulgaria became reality. I joined the Blockchain Bulgaria team right after my Take 3 and spent the next 2 years building various components of VMware’s Blockchain platform. During this time, I gained significant knowledge in the field of decentralized trust. At the same time, I was given the opportunity to develop my leadership skills which led to my promotion as the manager for the Core Blockchain team in Bulgaria. 

How is VMware different from any other tech company you have worked for in the past?

Despite growing significantly in recent years, VMware has preserved a great deal of the DNA of an innovative company. To this date, VMware still files hundreds of patents each year, which highlights the company’s ability to keep pushing the limits 20+ years after its creation. The company enables and supports the development of every employee’s unique talents so that they can reach their full potential and push the limits of what can be achieved with technology. This unique blend of stability and unhindered ability to innovate is what makes VMware such a great place to build a long-term career.

What gets you out of bed in the morning?

I truly believe that computer technology is the key to solving many of humanity’s great challenges – understanding our DNA, curing deadly diseases, exploring space, all the way to answering philosophical questions, such as the ones addressed by computational philosophy. I believe this very idea is the driving force that underpins everything I do at work.

What has been the biggest lesson you have learned as you moved upwards in your career?

I have been involved in various experimental and innovative projects almost since day one of joining VMware Bulgaria back in 2014. Although I would initiate a lot of those efforts, at some point I discovered that problems that really matter can only be solved by teamwork. This motivated me to grow into the management role where I get the opportunity to work with talented engineers and help them become inspired contributors to the technological progress of humanity.

What makes the team you lead so effective?

We have built technical excellence, trust, and respect deep into the team’s DNA. The Core Blockchain team includes top engineers from across the distributed systems space. Enterprise Blockchain is an emerging field, which means that we often get to solve problems that have only been considered in scientific research. How do we upgrade a blockchain? How do we back up a blockchain? How do we “prune” (truncate) the chain, so that it doesn’t grow infinitely, without losing trust in the committed data? Answering those questions makes us feel like true pioneers. This inspired purpose, combined with our friendly and supportive work environment helps us keep pushing the limits.

If someone reading this was coming to interview with you tomorrow what interview tips would you give them?

Technology is at the core of what we do, so I’d recommend brushing up on your Modern C++ programming skills. We also really appreciate it if people show interest and knowledge in the distributed systems field, with a focus on decentralized trust. And of course, don’t forget to always bring your authentic self to an interview. At the end of the day, what really gets you the job is a unique mix of skills, attitude, enthusiasm, and values.

Could you see yourself working for a manager like Teodor? Check out the open roles in his team:

C++ Software Engineer

Senior C++ Software Engineer

Професия: R&D Manager, Core Blockchain Platform

Години във VMware: 7 години

Първа работа: Фермерска работа във Франция по време на студентските ми години … Всяка сутрин се събуждах в 4:30 ч. И карах Citroen 2CV, за да стигна до биологичните овощни градини, където прекарвах работния си ден в грижи за ябълкови дръвчета. Багетата и сиренето за обяд бяха голям акцент (разбира се, поднесени в кошница, покрита с кърпа с пословичните червени и бели ивици) 😊

Забавен факт: Запален съм по Dungeons & Dragons особено Forgotten Realms и често играя ролята на разказвач (dungeon експерт). Обикновено съм много любезен DM – всички печелят в сесиите, които водя (освен разбира се, победеният дракон към края на приключението).

Любима социална дистанцираща дейност: Виртуална бордови игри. За щастие една от любимите ми игри – Axis & Allies има много прилична дигитална мултиплейър версия.

Здравей, Теодор! Разкажи ни за твоя кариерен път до днес.

Професионалната ми кариера започна в Париж, веднага след като завърших магистратурата си по компютърни науки и авионика в Ecole Nationale Supérieure de Mécanique et d’Aérotechnique (ENSMA) в Поатие. След общо 11 години обучение и работа във Франция и Белгия, реших да се върна в България, като се присъединих към R&D звеното на VMware в София. От този момент нататък вярвам, че кариерата ми отразява вътрешното ми търсене на по-добро разбиране на различните аспекти на компютърните науки и желанието ми да използвам това любопитство за създаване на продукти, които са от значение за хората. Ще ви разкажа за моя път от софтуерен инженер до ръководител на екип от топ програмисти, изграждащи блокчейн платформата на VMware. Първата ми работа като инженер в компанията беше да изградя система за автоматизация за внедряване на SDDC (Software Defined Data Center); може да се разглежда като нещо като Lego, където градивните елементи са продуктите на VMware. Бях очарован от тези сложни конструкции, като дори експериментирахме с прилагане на формални методи за проверка, за да докажем последователността на автоматизираните настройки. Тогава нарастващият ми интерес към формални методи и knowledge engineering ме доведе до екипа на vSphere Analytics, където работихме върху системи за създаване на прозрения, базирани на петабайти данни от реални внедрения. В този момент разбрах добре как изчисленията могат да се използват за извличане на препоръки от сурови данни … Помислих си, не е ли това самото определение за мащабен изкуствен интелект? Също така забелязах, че поверителността на данните и проверката са проблем за подхранването на тези сложни алгоритми за обучение. След това започнах да търся начини да осигуря повече доверие в процеса на събиране и използване на чувствителни клиентски данни – и се оказа, че технологията blockchain съдържа някои отговори на ключови въпроси в тази област. В този момент вече бях повече от 5 години във VMware – крайъгълен камък, за който компанията ни награждава с възможността да инвестираме 3 месеца (известни още като „Take 3“) в проект с висок потенциал, за която избрах блокчейн. Това „хоби“ бързо се превърна в страст и в крайна сметка в моята действителна работа, тъй като първите блокчейн инженерни позиции в България станаха реалност. Присъединих се към екипа на Blockchain в България веднага след програмата Take 3 и прекарах следващите 2 години в изграждането на различни компоненти на платформата VMware Blockchain. През това време придобих значителни знания в областта на доверието без посредничество (decentralized trust). В същото време ми беше дадена възможност да развия своите лидерски умения, което доведе до повишаването ми като мениджър на Core Blockchain екипа в България.

С какво VMware се различава от всяка друга технологична компания, за която си работил?

Въпреки растежа си през последните години, VMware запазва голяма част от ДНК-то си на иновативна компания. Стотици патенти биват подавани всяка година от VMware, което подчертава способността на компанията да бъде на върха 20+ години след създаването й. Тук всеки получава възможност и  подкрепа за развитието на своя талант, така че да разгърне пълния си потенциал и да разшири границите на това, което може да се постигне с технологиите. Тази уникална комбинация от стабилност и свобода за иновации е това, което прави VMware толкова чудесно място за изграждане на дългосрочна кариера.

Какво те мотивира да станеш от леглото сутрин?

Искрено вярвам, че компютърните технологии са ключът към решаването на много от големите предизвикателства на човечеството – от разбирането на човешкото ДНК, през откриване на лечение за смъртоносните болести, изследването на космоса, чак до отговорите на философски въпроси, като тези, които се разглеждат от изчислителната философия. Вярвам, че точно тази идея е движещата сила, която стои в основата на всичко, което работя.

Кой е най-големият урок, който си научил, досега в кариера ти?

Почти от първият ми ден във VMware, още през 2014 година, участвам в различни експериментални и иновативни проекти. Въпреки че аз съм стартирал много от тези проекти, в един момент открих, че проблемите, които наистина имат значение, могат да бъдат решени само чрез работа в екип. Това ме мотивира да продължа своето развитие към управленска роля, където имам възможност да работя с талантливи инженери и да им помагам да бъдат вдъхновени участници в технологичния прогрес на човечеството.

Какво прави екипът, които ръководиш ефективен?

В ДНК-то на екипа ни е вградено техническо съвършенство, доверие и уважение. Core Blockchain включва топ инженери от цялото пространство на разпределените системи. Enterprise Blockchain е нововъзникваща област, което означава, че често успяваме да решим проблеми, които са били разглеждани само в научните изследвания. Как да актуализираме софтуера на работеща блокчейн система? Как да архивираме блокчейн? Как да съкращаваме веригата, така че тя да не расте безкрайно, без да губим доверие в в удостоверените чрез консенсус данни? Отговорът на тези въпроси ни кара да се чувстваме като истински пионери. Тази вдъхновена цел, съчетана с нашата приятелска и подкрепяща работна среда ни помага да продължаваме да разширяваме границите.

Ако някой, който чете е на интервю утре при вас, какъв съвет би му дал?

Технологията е в основата на това, което правим, затова бих препоръчал да си подсилите уменията си по програмиране на Modern C ++. Високо ценим, ако хората проявяват интерес и знания в областта на разпределените системи, с фокус върху създаването на доверие без посредничество. И разбира се, не забравяйте винаги да бъдете себе си на интервюто. В крайна сметка това, което ще ви даде предимство, е уникална комбинация от умения, отношение, ентусиазъм и ценности.

Разгледайте отворените позиции в екипа на Теодор:

C++ Software Engineer

Senior C++ Software Engineer


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.